CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE LOS ÁNGELES 84

-Los Juegos del boicot por parte de la potencia soviética, así como de la también importante Alemania Oriental, Bulgaria y otros del entorno soviético aunque menos destacados deportivamente, esgrimiendo que no había suficientes garantías de seguridad para sus atletas, pero en realidad en represalia al boicot de Estados Unidos y otros países de corte occidental al que realizaron en la anterior edición celebrada en Moscú

-Datos obtenidos solo en 2.016 de documentos de la época revelan un plan de la Unión Soviética de dopaje de estado preparatorio para estos Juegos, en caso de haber participado. Se trataba básicamente de uso de esteroides para los atletas con el doctor Sergei Portugalov como cabeza pensante

-Pese a la incorporación de varios deportes en sus modalidades femeninas, las mujeres aún eran claramente minoría en cuanto a número de participantes: 1.556 frente a 5.263 hombres

-El estadio principal, el Los Angeles Memorial Coliseum, ya había sido sede de otros Juegos Olímpicos: los lejanos de 1932. El hecho de poder utilizarlo y no tener que construir uno nuevo abarató considerablemente los costes

-La ceremonia de inauguración fue diametralmente opuesta a la de los Juegos anteriores, con la disciplina y perfección de las grandes masas soviéticas. En Los Ángeles 84 destacó todo lo típicamente americano: indios y vaqueros, majorettes, el tío Sam, etc. Todo muy al estilo de Hollywood. Al fin y al cabo estábamos en la llamada meca del cine

-Uno de los momentos más impactantes de la misma fue la entrada de un “astronauta” volando sobre el estadio

Foto de Bob Thomas/Getty Images)

 

-Sólo se construyeron ex profeso para estos Juegos las instalaciones del velódromo –pagada por 7-Eleven- y la del complejo acuático –costeada por McDonald´s-

-Al frente del medallero final se situó, como no podía ser de otra manera, el país anfitrión, que era en cualquier caso una potencia. Le siguieron Rumanía, país que nunca ha obtenido más medallas en otros Juegos Olímpicos (una causa puede ser que destacaba en las pruebas en las que dominaban los países que boicotearon los Juegos) y en tercer lugar Alemania Federal

-China regresó a unos Juegos Olímpicos desde los de Helsinki 52 gracias a un acuerdo para denominar a los participantes de Taiwan como China Taipei. Se determinó que en caso de oro de cualquier de estas dos naciones sonaría el himno militar de China

-El encargado de la organización de Los Ángeles 84, Peter Ueberroth, tenía una mentalidad capitalista y estaba empeñado en que estos Juegos dieran dinero, así que se le ocurrió la idea de que el recorrido de la antorcha olímpica por EE.UU. estuviera patrocinado teniendo que pagar los relevistas. Ello motivó un conflicto con el COI y con la propia ciudad de Olimpia, desde la que partiría el fuego olímpico y cuyo alcalde se negó en redondo a cederlo en esas circunstancias. Se creó un conflicto de peregrina resolución que se explica en esta entrada

-Nunca fue más sorpresivo la persona que entraría en el estadio como último relevista de la antorcha olímpica. Las apuestas estaban en Nadia Comaneci, cuyo nombre coreaba todo el estadio, como homenaje a su país de origen, Rumanía, al haber sido el único del Telón de Acero en no respaldar el boicot. Sin embargo la agraciada sería Gina Hemphill, nieta de la leyenda del atletismo Jesse Owens. El pebetero fue encendido por Rafer Johson, quien había sido el abanderado de Estados Unidos en Roma 60. En realidad encendió primero, acercando la antorcha, los cinco aros olímpicos, hasta que el fuego llegó finalmente al pebetero

Foto de Steve Powell/Getty Images

-Para la historia ha quedado la fanfarria olímpica que el prestigioso compositor John Williams creó para estos Juegos y que se ha quedado como símbolo del olimpismo en general

-Se creó un álbum con músicas de estos Juegos con músicos de pop tan destacados como Christopher Cross, Foreigner, Toto, Quincy Jones, etc

-El indiscutible favorito para el oro en su categoría de boxeo Evander Holyfield sólo ganó el bronce y además de una forma muy controvertida. En su semifinal fue descalificado por el árbitro en una dudosísima decisión. Ante las numerosas protestas se le concedió el bronce. Además, no se pudo disputar la final debido a que el reglamento impedía combatir a uno de los finalistas por razones médicas

-Hecho insólito en natación: el alemán Thomas Fahrner sólo pudo llegar a la final B en la prueba de los 400 m. estilos. Sin embargo, realizó un tiempo más rápido que el propio campeón de la final A batiendo además el récord olímpico

-Primeros Juegos que carecieron de presupuesto. El Gobierno central y algunas empresas privadas se hicieron cargo de los gastos, que fueron cubiertos en gran parte por los derechos de transmisión televisiva

-La mascota fue el águila Sam, símbolo de todo el país en general

-Fueron los primeros Juegos bajo la presidencia de Juan Antonio Samaranch

-Debutaron en estos Juegos tanto la natación sincronizada, que ganó la local Tracie Lehuanani, como la gimnasia rítmica, así como la categoría femenina en tiro y el windsurf tanto en masculino como en femenino

-El tenis y el béisbol estuvieron presentes, aunque aún sólo como deportes de exhibición

-Los atletas fueron acomodados no en una villa olímpica creada ex profeso, sino en los campus de diversas universidades, tales como la de UCLA, la de California, la de Santa Barbara y la USC

-Estos debían de haber sido los Juegos del primer oro olímpico de la leyenda del que pueda que sea el mayor haltera de la historia: Naim Süleymanoğlu. Sin embargo, al boicotear los Juegos su país de origen –Bulgaria- no pudo competir. Poco después levantó en una competición 30 kilos más que el campeón olímpico

-En la prueba de los 3.000 m. Todo el estadio esperaba la victoria de la denominada novia de América, Mary Decker. Sin embargo, se produjo un traspiés por el cual se vio obligada a retirarse. La atleta con la que tropezó, Zola Budd, sufriría por el resto de su vida el desprecio de la afición. Una gran polémica nació con esa caída y se extendió durante décadas

-La que sí se llegó a convertir en la reina de los Juegos fue la compatriota de Decker, Mary Lou Retton, en gimnasia. No solo se convirtió en la primera gimnasta de su país (o de cualquiera que no fuera de Europa del Este) en ganar el oro individual en su deporte, sino que llegó a recibir puntuación perfecta en dos aparatos, suelo y salto, aunque su ventaja final sobre la rumana Ecaterina Szabo fuera de sólo 0.050 puntos

-Otro estadounidense fue la estrella de su deporte: los saltos de trampolín. Greg Louganis fue el primer saltador en ganar tanto en plataforma de 10 metros como en el trampolín de 3

-En baloncesto aún no jugaba el Dream Team, formándose el equipo de Estados Unidos con sus mejores jugadores de la liga universitaria, los cuales aún no habían llegado a la NBA. Sin embargo, en dicho equipo –que ganó, por descontado, el oro- jugaban “un tal” Michael Jordan, Patrick Ewing o Chris Mullin. Como entrenador, otra leyenda: Bobby Knight

-La marroquí Nawal El Moutawakel se convirtió en la primera mujer campeona olímpica procedente de un país musulmán. Sería en la prueba de los 400m. vallas

Neroli Fairhall, de Nueva Zelanda, también hizo historia. Se trataba del primer atleta paralímpico –en su caso, era parapléjico- en participar en unos Juegos Olímpicos. Lo hizo en tiro con arco, quedando 35ª

-Éxito del torneo de fútbol, con en ocasiones 100.000 espectadores en el estadio del Rose Bowl. En la final, dos potencias de este deporte: Francia, que ganaría por 2-0 a Brasil. Tanto fue el interés mostrado hacia este deporte que a raíz de ello Estados Unidos decidió pedir a la FIFA el encargo de organizar un Mundial de Fútbol, que finalmente realizó diez años más tarde

Debut femenino del ciclismo en ruta. La local Connie Carpener-Phinney entraría en los anales por ser la primera mujer que se proclamara campeona en esta prueba en unos Juegos Olímpicos

-Posiblemente el momento más emotivo de esta edición lo protagonizara una atleta que llegó en un lugar muy lejano del podio. En Los Ángeles 84 también debutó la prueba femenina de la maratón. El intenso calor provocó más de un desmayo –y en la prueba masculina-. La suiza Gabriela Andersen- Schiess se empeñó en cruzar la meta, totalmente deshidratada y en un estado lamentable. Esa imagen dio la vuelta al mundo

-El decatleta británico Daley Thomson se fue de Los Ángeles 84 con el oro –su segundo consecutivo- y con una gran marca que aparentemente no llegó a batir por poco el récord del mundo. Sin embargo, pasado un año se corrigió su puntuación a la alza convirtiéndose en un nuevo récord mundial

-Si Retton dominó en categoría femenina en la gimnasia artística el chino Li Ning lo hizo en la masculina, llevándose seis medallas, tres de ellas de oro

-El deporte más afectado por el boicot fue, de lejos, la halterofilia. Como dato decir que 94 de los 100 mejores del mundo estaban ausentes, entre ellos todos los campeones mundiales vigentes

-El británico Steve Redgrave consiguió en estos Juegos el primero de sus cinco oros olímpicos. Su equivalente femenino, la rumana Elisabeta Lipă, la mejor remera de la historia, también conseguiría su primer oro olímpico en estos Juegos

Los hermanos Dave y Mark Schultz se convirtieron en Los Ángeles 84 al ganar el oro en lucha en los únicos hermanos en ganar juntos un Mundial y unos Juegos Olímpicos en su deporte. Posteriormente Dave sería asesinado por el millonario filántropo que costeaba su entrenamiento

Sebastian Coe, al ganar el oro en los 1.500m, se convirtió en el primer atleta en conseguirlo en dos ocasiones

-En la prueba de salto masculino hasta cuatro gimnastas se subieron al segundo cajón del podio, concediéndose por tanto cuatro medallas de plata

-En natación destacó el alemán Michael Gross, apodado El Albatros, que obtuvo dos oros (en 100m libres y 100m mariposa) y dos platas (en 200m mariposa y en relevos 4×200)

Foto de Imago

-En cuanto a la categoría femenina de la natación la más premiada fue Mary T. Meagher, quien alcanzó tres oros

-El indiscutible rey de de los Juegos fue el atleta local Carl Lewis, que debutaba aquí en un concurso olímpico. Igualó en LA 84 a Jesse Owens al ganar cuatro oros: en 100, 200m, salto de longitud y relevos 4×100

-No podemos dejar de destacar al vallista Edwin Moses, que ganó el oro en los 400m vallas ocho años después de haberlo hecho en Montreal 76

-Una de las marcas patrocinadoras de los Juegos, McDonald´s, creó una campaña titulada “Si gana EE.UU. tú ganas” mediante la cual con las compras se rascaba un ticket que producía una determinada prueba olímpica. Si un deportista de Estados Unidos ganaba el oro en esa prueba el cliente ganaría un Big Mac, de ser plata unas patatas fritas y en caso de bronce un refresco

-Los dieces reinaron en el concurso gimnástico, en demasía. Se llegaron a otorgar 44, en muchos casos a los gimnastas locales

-Uno de los más destacados judokas de la historia, el nipón Yasuhiro Yamashita, tuvo que esperar hasta esta edición para lograr un ansiado oro que, por diversas circunstancias ajenas, le fue esquivo hasta por fin hacerse con él en LA 84

-Estos Juegos generaron unos beneficios de 223 millones de dólares. Se creó una Fundación para la promoción del deporte que, entre otras cosas, generó asimismo la mayor biblioteca de deporte del mundo

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