CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE LONDRES 1908

-Los IV Juegos Olímpicos duraron algo más de seis meses al desarrollarse desde abril hasta octubre. Ello les convirtió en los más largos de toda la historia olímpica

-Esta edición olímpica tendría que haberse celebrado en Roma, pero una erupción del Vesubio el año anterior trajo consigo gastos económicos que impidieron la organización de unos Juegos en tierras italianas, aunque se dice que un boicot de las ciudades de Turín y Milán hacia Roma también podría haber sido la causa

-Las diferencias entre el número de participación masculina y femenina eran aún abismales: 1971 hombres y tan solo 37 mujeres

-Por primera vez los atletas desfilaron en la ceremonia inaugural, lo que trajo consigo no pocas polémicas, como vamos a ver:

-La delegación sueca se negó a participar en la ceremonia de inauguración al no haberse desplegado su bandera en el estadio

-Como Finlandia pertenecía aún al Imperio Ruso sus atletas tendrían que haber desfilado bajo la bandera rusa. En realidad la mayoría marchó bajo ninguna bandera

-Irlanda también se negó a desfilar bajo la bandera británica

Desfile de la ceremonia inaugural

-Otro pequeño escándalo de la polémica ceremonia de inauguración lo protagonizó el abanderado de Estados Unidos, que se negó a desfilar para no tener que realizar una reverencia al rey británico, ante el enojo del mismo

-Esta edición olímpica sentó las bases de los estándares en el reglamento, así como la obligatoriedad a que hubiera jueces de distintos países. Aun así, el torneo olímpico estuvo lleno de escándalos de los jueces supuestamente a favor de los atletas locales

-El Reino Unido lideró de lejos el medallero, con 146 preseas, muy lejos de la segunda nación: Estados Unidos, con 47

-Durante estos Juegos murió el primer presidente del COI, el griego Dimitrios Bikelas

-Fueron los primeros Juegos en incluir deportes de invierno, en concreto el patinaje artístico

-Se construyó el versátil estadio de White City, pues además de la pista de atletismo contenía una de ciclismo y un campo de hierba donde se podía practicar rugby, hockey y fútbol. Además, tenía una gran capacidad, en concreto de 68.000 espectadores

-En Londres se estaba celebrando una gran Exposición (franco-británica), aunque no universal, como había ocurrido en ediciones olímpicas anteriores. Sin embargo, en lugar de molestar los eventos deportivos, no se interpuso en sus fechas y además donó un gran terreno para la construcción del estadio olímpico, en la zona de Shepperd´s Bush

-Por primera vez se realizó la ceremonia de clausura. En dicha ceremonia Pierre de Coubertin pronunció por primera vez su famosa frase “Lo importante no es ganar, sino participar”

-Pervive un récord que se obtuvo en tan lejanos Juegos: el del vencedor más joven de la carrera estrella de los 100 metros. La ganó el sudafricano Reginald Walker con 19 años y 128 días

-Innovación técnica la del salto con pértiga al usarse por primera vez una pértiga hecha de bambú

-El hecho más destacable de estos Juegos, por el que han pasado a la Historia, fue por la prueba de maratón. La distancia final de esta carrera se modificó ligeramente a petición de la princesa Mary, para que la carrera empezara bajo la ventana de la Guardería Real del castillo de Windsor y que acabara ante el rey moviendo la línea de meta con el fin de “restaurar la importancia de la monarquía” tras el desplante del abanderado de Estados Unidos

-El desarrollo de esa carrera de maratón, por lo demás, también pasó a la historia por su trágico final. El primero en cruzar la meta, desorientado, fue el italiano Dorando Pietri. Dos oficiales, viendo el estado del atleta, le ayudaron en sus últimos metros. Finalmente fue descalificado, ante la protesta del segundo en llegar, el estadounidense John Hayes. Sin embargo, la reina Alexandra consideró que Pietri era el merecedor de la victoria y le ofreció una Copa al día siguiente. Hoy en día pocos recuerdan a Hayes y sí muchos a Dorando Pietri

Dorando Pietri cruzando la línea de meta

-El fútbol hizo su debut como deporte olímpico en esta edición, así como el hockey sobre hierba y los saltos de trampolín

-En una disciplina del ciclismo no llegaron a otorgarse medallas y en otra programada de la vela no hubo participantes

-Nombre muy destacado de estos Juegos fue el del atleta Ray Ewry, quien con 35 años logró el oro en el salto de altura y también en el de longitud. Sumados a sus oros en ediciones previas se convirtió en el primer deportista con ocho oros olímpicos

-En el citado estadio de White City se desarrollaron múltiples competiciones, en concreto las de tiro con arco, atletismo, ciclismo en pista, fútbol, hockey, gimnasia, rugby, gimnasia, lacrosse, tira y afloja, lucha y natación, waterpolo y saltos de trampolín en una piscina anexa

-Los mayores ingresos económicos de estos Juegos provinieron de donaciones

-Por primera vez la natación se llevó a cabo en una piscina, lo que favorecíó el que hubiera muchos nuevos récords

-Hubo protestas por las pruebas que se realizaban los domingos. La mayor la protagonizó Forrest Smithson, ganador de los 110 metros vallas, que salió con la Biblia en la mano como protesta

Forrrest Smithson, con la Biblia en la mano

-A destacar Oscar Swahn, quien se convirtió en el deportista de más edad -60 años- en ganar un oro. Lo haría en la prueba de tiro sobre ciervo a la carrera. Él mismo batió su récord doce años más tarde, en los Juegos de Amberes

-El momento que mostró más espíritu deportivo lo protagonizaron en lucha greco-romana dos suecos: Mauritz Andersson y Frithiof Martensson, finalistas. La final se aplazó para que éste se recuperara de una herida y acabó siendo el ganador

-Como curiosidad la protagonizada por los arqueros William y Carlota Dod, que resultaron ser los primeros medallistas hermano y hermana

John Taylor, miembro del equipo de relevos ganador en atletismo se convirtió en el primer afroamericano en ganar una medalla de oro olímpica. Por desgracia Taylor moriría ese mismo año, a su regreso a Estados Unidos

-El oro del estadounidense John Flanagan en el lanzamiento de martillo supuso un incidente, pues por una parte había batido al atleta local McGrath, poseedor entonces del récord del mundo, que se había lesionado en el precalentamiento y, por otra parte, por la manera de Flanagan y sus compañeros de celebrar la victoria, con unos gritos considerados como ofensivos por el público y que fueron ampliamente abucheados. Esos gritos (“¡Ra, ra, ra!”) serían repetidos en cada triunfo norteamericano, e igualmente contestados por el público local

-El héroe de la natación en Londres 1908 fue el británico Henry Taylor, ganador en tres pruebas y agasajeado en el césped del estadio olímpico al situarse la piscina al lado del mismo y ser entregadas las medallas de la natación en el estadio de White City

Henry Taylor llevado en volandas al estadio tras una de sus victorias

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