CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE ATLANTA 96

-Los Juegos de Atlanta 96 coincidieron con el centenario de la restauración de los Juegos Olímpicos modernos. Siempre se consideró que la organización de dicha edición tendría que haber recaído en Atenas y que la poderosa firma Coca-Cola, con sede en Atlanta y patrocinadora olímpica, “compró” la designación de la capital del estado de Georgia

-Por primera vez participaron en unos Juegos Olímpicos todos los países con Comités Olímpicos Nacionales, acudiendo más de 10.000 deportistas

-Se hizo muy popular la canción oficial de los Juegos, cantada tanto en inglés (“Reach”) como en español (“Puedes llegar”) por Gloria Estefan

-El himno oficial –“Summon the Heroes”- estuvo compuesto por John Williams, en lo que suponía su tercera Olimpiada

-Cuarta y hasta el momento última ocasión en que los Juegos se han organizado en Estados Unidos

-El número de países participantes aumentó respecto a los Juegos anteriores debido a que en Barcelona 92 la antigua URSS participaba aún unida como Equipo Unificado, pero en Atlanta ya lo hicieron sus intengrantes independientemente por separado

-Como se esperaba, Estados Unidos logró la primera plaza en el medallero, casi doblando a la segunda nación, Rusia. Alemania quedaría en tercer lugar

-Aparecieron nuevos deportes dentro del calendario olímpico: volley-playa, mountain bike y softball

-El Centennial Olympic Stadium, estadio sede de las ceremonias y del atletismo, fue destruido tras los Juegos y construido sobre él un campo de béisbol

-También fue destruido el Omni Coliseum, donde se desarrollaron las competiciones de  baloncesto y voleibol. En su lugar se construyó el actual Philips Arena

-La mascota tenía el nombre de Whatizit (¿Qué es esto?) debido a que no era claro qué tipo de animal era. Como en su presentación fue muy criticada, la organización pidió a su diseñador cambios en ella. También le cambió el nombre por el de Izzy pero nunca se hizo popular

-Atlanta 96 será tristemente recordada siempre por el atentado que tuvo lugar el 27 de julio, cuando estalló una bomba colocada por un extremista en una mochila en el Parque Olímpico del Centenario, causando dos muertos y 110 de heridos. Por ello fueron unos Juegos muy criticados en cuanto a su seguridad se refiere

Alexander Karelin  fue abanderado por tercera vez, pero todas con banderas diferentes: la soviética, la de la Comunidad de Estados Independientes y la de Rusia

-El vigente campeón en la considerada como prueba reina, la de los 100 metros de atletismo, fue descalificado en Atlanta por realizar dos salidas nulas. Se trataba del británico Linford Christie

-La competición femenina de gimnasia artística tuvo al público local en un puño: por una parte en la individual su gimnasta local Shannon Miller iba segunda cuando se le aplicó una deducción de .3 por realizar un salto demasiado corto y no colocar sus manos en la posición correcta. Acabaría por ello en octava posición

-Por otra parte todos recuerdan el épico oro por equipos de Estados Unidos, denominadas las “Magníficas siete”, con el salto de Kerri Strug lesionada tras haber fallado su compañera Dominique Moceanu 

-La rusa Svetlana Jorkina debutó en unos Juegos Olímpicos en Atlanta y ganó el único oro para Rusia (en barras paralelas)

-El torneo de tenis tuvo un digno campeón en la persona de Andre Agassi, por aquel entonces en la cumbre de su carrera. Se midió en la final ante el español Sergi Bruguera. Con esta victoria Agassi se convirtió en el primer hombre en conseguir el Golden Slam (ganar en los cuatro Grand Slam y en los Juegos Olímpicos)

-Los atletas y otro personal que vivió desde dentro los Juegos de Atlanta criticaron el excesivo comercialismo que se vivió en esta edición olímpica, así como los fallos en transporte, alojamiento, calidad de la comida, etc. Los de Atlanta serán recordados como unos de los Juegos peor organizados. Incluso el presidente del COI estuvo tibio en las habituales alabanzas durante la ceremonia de clausura

-Parte de la villa olímpica se convirtió en lo que hoy en día es el Instituto Tecnológica de Georgia y la residencia de la Georgia State University

-En la ceremonia inaugural de los Juegos el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, entregó a Mohamed Alí una medalla de oro reemplazando la que ganó en los Juegos de Roma 60 y perdió más tarde. El ex boxeador fue el protagonista de esa ceremonia inaugural, al ser el encargado de encender el pebetero olímpico, ya con evidentes signos de su enfermedad de Parkinson. Ese momento fue considerado como uno de los más emotivos de Atlanta 96

Foto de Michael Probst / ASSOCIATED PRESS

-España se vengó en la final de waterpolo, ganando el oro esta vez –frente a Croacia- tras no haberlo podido conseguir en la anterior cita, en casa, tras seis prórrogas 

-Por primera vez en unos Juegos no hubo ningún podio en ninguna disciplina deportiva que estuviera copado por un mismo país

-Se admitió por primera vez la participación de ciclistas profesionales, lo que abrió las puertas para que participaran ciclistas de la talla de Induráin

-Realizó su debut el fútbol femenino, que contaba con una gran aceptación en el país organizador

-En la natación brillaron con luz propia el ruso Alexander Popov, que logró dos oros y dos platas, Amy Van Dyken y sus cuatro flamantes oros, mientras que dio la sorpresa la irlandesa Michelle Smith, que consiguió tres oros y un bronce. Solo años más tarde se destaparía el dopaje de la europea

-En el Dream Team de baloncesto jugaron estrellas de la talla de Shaquille O´Neal, Karl Malone o Charles Barkley. Huelga decir que consiguieron el oro

-Algunos de los españoles que brillaron y siguieron consiguiendo medallas fueron Theresa Zabell, Arantxa Sánchez-Vicario, Fermín Cacho  o Isabel Fernández 

-Por primera vez se disputó la final de conjuntos en gimnasia rítmica, que ganó España

Foto de GTresonline/Cordon Press

-Ucrania fue la nación que más medallas conquistó en la gimnasia, entre masculina, femenina y rítmica. Lilia Podkopayeva logró el oro en el all-around de artística y Ekaterina Serebrianskaya en el de rítmica, entre otros medallistas ucranianos sobre el tapiz

-Inolvidable la actuación, dentro de un equipo ruso que ganó el oro, del gimnasta Alexei Nemov

-Primer oro olímpico en la historia para Hong Kong, en vela. Durante la ceremonia de premiación sonó aún el “God Save the Queen”. Sólo unos meses más tarde se trasmitiría la soberanía de la isla a China

-No podemos dejar de citar a una leyenda olímpica que brilló en Atlanta 96. Se trata del haltera turco Naim Süleymanoğlu. que consiguió su tercer oro esta vez en dura batalla con el griego Leonidis durante una final de infarto

-El austriaco Hubert Raudaschl hizo historia. No consiguió medalla en vela, su deporte, pero con los de Atlanta disputó sus novenos Juegos consecutivos

-El atleta local Michael Johnson realizó una auténtica exhibición en la carrera de los 400 metros y más aún en la de los 200, donde además del oro estableció un nuevo récord mundial

-Otras estrellas en la pista de atletismo fueron la francesa Marie-José Pérec (ganando igualmente en los 200 y los 400 m) y Carl Lewis, que ganó con 35 años su noveno oro olímpico

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