CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE MELBOURNE 56

-Por primera vez unos Juegos Olímpicos se celebraron en el hemisferio sur. Por lo tanto, tuvieron lugar en el invierno europeo (entre noviembre y diciembre)

-También por primera vez un deporte se tuvo que realizar en otro país, bien lejano. Se trata de las pruebas de equitación, que por culpa de la cuarentena en Australia hacia los caballos se realizaron en la lejana Estocolmo, seis meses antes

-Se les recuerda por dos hechos, uno negativo y otro positivo. Negativo fue que se produjo el primer boicot olímpico: la ocupación soviética de Budapest con tanques provocó el boicot de España, Países Bajos y Suiza, pero sí que acudió Hungría –ocupada-. Por otra parte Egipto, Líbano e Irak boicotearon los Juegos por la presencia de británicos, israelíes y franceses en los Juegos, pese a pedir al COI su sanción por la intervención de esos tres países en la crisis del Canal de Suez y la Guerra del Sinaí. Finalmente, China los boicoteó al haber sido aceptado Taiwan

-El aspecto positivo fue que se les recuerda con el nombre de “Juegos de la amistad” por haber marchado medio millar de atletas juntos bajo la bandera olímpica en la fiesta de clausura. Esto llevó a una nueva iniciativa que nació en esta edición: la unión de todos los deportistas en la ceremonia final, desfilando mezclados por primera vez. Todo fue idea de un joven local –John Ian Wing-, que mandó una carta al comité organizador con la idea

Todos los atletas marchan juntos en la ceremonia de clausura

Todos los atletas marchan juntos en la ceremonia de clausura

-La rivalidad de Melbourne con la otra gran ciudad australiana, Sidney, llegó a poner en peligro la realización en Australia de estos Juegos. Esto provocó retrasos hasta el extremo de que casi se celebraron en Roma

-Esta edición presentó grandes problemas logísticos por la lejanía de la sede y la dificultad y el coste de los traslados. Por ello la participación en número fue un tanto baja

-Debido a las inusuales fechas de celebración de estos Juegos Olímpicos muchas competiciones europeas y de Estados Unidos tuvieron que cambiar totalmente sus calendarios

-Las por entonces dos Alemanias se presentaron unidas bajo una misma bandera e himno, dado que el COI solo reconocía a una Alemania

-100.000 espectadores asistieron en vivo a la ceremonia de apertura en el Melbourne Cricket Ground, con la presencia del príncipe Felipe, duque de Edimburgo

-La Unión Soviética fue la primera en el medallero final, superando por primera vez a Estados Unidos

-Estos Juegos marcaron el inicio de la épica carrera de la nadadora local Dawn Fraser, que acabaría ganando en su carrera ocho metales olímpicos

-Su compatriota, la atleta Betty Cuthbert, se convirtió en la oficiosa reina de los Juegos, aunque también la llamaron “la chica de oro” debido a sus tres oros en la pista

Betty Cuthbert

Betty Cuthbert

-El campeón en 200m. braza Masaru Furukawa nadó todos los largos de la piscina sin sacar la cabeza –método que está prohibido desde hace años-

-Innovación en la natación: apareció el bañador de nylon

-Otras mejoras técnicas que se introdujeron: el florete eléctrico en esgrima o el nuevo cronómetro digital

-Los nadadores australianos fueron los primeros en afeitarse sus cuerpos para mejorar sus marcas

-Se introdujo el estilo de mariposa en la natación por primera vez en unos Juegos

-Gran actuación del país organizador, puesto que Australia se colocó tercera en el medallero, triplicando las medallas logradas en los Juegos anteriores

-A destacar la gesta del equipo de hockey hierba de la India, que ganó en Melbourne su sexto oro consecutivo

-Países como Bolivia, Costa Rica, Paraguay y otros rechazaron la invitación del comité organizador para participar en estos Juegos

-El recorrido de la antorcha olímpica hasta llegar a Melbourne contó con una anécdota: un tal Barry Larkin quiso protestar por esta tradición, creada en Berlín 36, por considerarla un vestigio nazi. Así, se coló y entregó una antorcha falsa elaborada con la pata de una silla y una lata de conservas, que llegó a entregar al alcalde de Sidney en el propio Ayuntamiento

Barry Larkin con la antorcha olímpica

Barry Larkin con la antorcha olímpica

-También Melbourne 56 supuso el inicio de la carrera olímpica de la leyenda soviética de la gimnasia: Larisa Latynina, ganando en esta ocasión seis medallas (cuatro de ellas oros)

-Otras estrellas fueron el también atleta y también ganador de tres oros, el estadounidense Bobby Morrow (último blanco en ganar los 100 metros) y el nadador local Murray Rose, asimismo con otros tres oros

-Los deportistas húngaros fueron siempre aclamados por el público australiano. El mayor éxito lo obtendría el boxeador László Papp cuando consiguió su tercer oro al batir a José Torres

-Otra estrella de Melbourne 56 y también húngara fue Ágnes Keleti, gimnasta que se llevó de estos Juegos un total de seis medallas

-Se produjo un hecho insólito en la prueba de los 3.000 obstáculos, al descalificar al ganador y luego admitir su recurso apoyado por sus rivales, consiguiendo de esta manera –Chris Brasher se llamaba- el oro

-A recordar el hecho de que el atleta estodunidense Harold Connolly y la checoslovaca Olga Fikotová se conocieron en la villa olímpica iniciando un romance que acabó en una agitada boda por falta de permisos del país de ella. Fikotová acabaría nacionalizada americana y participaría en la siguiente edición olímpica representando a Estados Unidos.

-En estos Juegos se varió el sistema de puntuación del pentatlón moderno, empezando a usarse el que está vigente hoy en día

-El equipo de EE.UU. de baloncesto no encontró rival. Dirigido por el mítico Bill Russell ganó cada uno de sus encuentros por al menos treinta puntos de diferencia

-Hubo dos deportes de demostración: el fútbol australiano y el béisbol

-El episodio más triste a la vez que más comentado de estos Juegos tuvo como protagonistas, cómo no, a la URSS y a Hungría, en un enfrentamiento en la fase final del waterpolo masculino lleno de violencia, en la que el jugador húngaro Ervin Zádor salió sangrando abundantemente de la piscina. El público llegó a insultar y escupir al banquillo soviético, dando lugar a la intervención de la policía. El partido acabó con victoria húngara

Bill Russell, la estrella del equipazo de baloncesto de Estados Unidos

Bill Russell, la estrella del equipazo de baloncesto de Estados Unidos

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