CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE SAN LUIS 1904

-Como los anteriores de París 1900, esta edición de los Juegos también formó parte de una feria universal y por ello se extendieron durante casi cinco meses, de julio a noviembre

-La lejanía hizo que no se desplazaran muchos deportistas desde Europa. Registraron, pues, una escasa participación de solo doce países con solo 42 no estadounidenses de los 651 participantes

-Se inició la costumbre de entregar medallas de oro, plata y bronce a los tres primeros clasificados, algo que nos parece de lo más básico hoy en día

-Se incluyeron por primera vez tres deportes: los saltos de trmpolín, la lucha libre y el boxeo

-La ciudad de Missouri no había sido la elegida por el COI, sino Chicago, mucho más importante que San Luis, pero unas polémicas campañas hicieron que el presidente Roosevelt se decidiera finalmente por San Luis

-Una de las estrellas fue el velocista estadounidense Archie Hahn, que logró un récord olímpico en los 200 metros que duraría 28 años

La carrera de los 100 metros, ganada por Archie Hahn. Foto de Hulton Archive/Getty Images

La carrera de los 100 metros, ganada por Archie Hahn. Foto de Hulton Archive/Getty Images

-Hay tanta confusión sobre los países participantes, que no está claro si naciones tan importantes como Italia o Noruega participaron o no. Sí que hubo un Equipo Mixto, bajo la bandera olímpica

-Delirante fue la maratón masculina, ganada por Thomas Hicks, el cual estuvo a punto de morir en plena carrera porque durante la misma unos amigos, en lugar de suministrarle agua ante su sed, le daban brandy, estricnina y hasta agua del radiador de un coche. Se desmayó al cruzar la meta

-El que en principio se había dado como vencedor de la maratón, Fred Lorz, fue despojado de su medalla al demostrarse que un coche lo había llevado hasta las cercanías del estadio

-El escándalo y la vergüenza de estos Juegos se debió a su contenido claramente racista en lo que se dio en llamar Jornadas Antropológicas , compuestas por un espectáculo casi dantesco de gentes de diversas razas que, al no ser deportistas, realizaron marcas ridículas

-Debido a tanta polémica (básicamente al rechazo de la celebración de los Juegos en Chicago, como había decidido el COI), Pierre de Coubertin se negó a asistir a los Juegos de San Luis

-De los 390 campeones olímpicos solo un centenar fue reconocido oficialmente

-Se realizó el primer decatlón, denominado entonces All round champions que consistía en las pruebas de 100 yardas, una milla, lanzamiento de peso y de martillo, salto de altura, de longitud y de pértiga, marcha atlética, 129 yardas con vallas y lanzamiento de un peso de 25 kilos

-Especial mérito el de otra de las estrellas de esta edición: el gimnasta George Eyser, que había perdido una pierna en un accidente y competía con una artificial. Pese a ello ganó tres oros y tres platas

El gimnasta George Eyser

El gimnasta George Eyser

-En estos Juegos aún se disputaron deportes como el lacrosse o el tira y afloja 

-En el waterpolo la selección de Alemania, que había hecho el esfuerzo de viajar hasta San Luis, finalmente se negó a participar porque los Estados Unidos impusieron unas reglas que los germanos encontraron inaceptables. Llamaron al deporte que propusieron los estadounidenses más como “softball en agua” que como waterpolo

-Harían bien los alemanes, puesto que cuatro de los jugadores del equipo de EE.UU. mororían de tifus en el siguiente año, a causa de la larga exposición a una bacteria en las sucias aguas donde se disputaba el waterpolo

-Los alemanes y los locales disputaron los reglamentos de muchos deportes acuáticos en estos Juegos. En los saltos de trampolín los germanos portaron su propia tabla para saltar y pretendían que los jueces puntuaran sólo en la acrobacia realizada durante el salto, obviando la entrada al agua. Algunos alemanes se negaron a participar. Los medallistas -incluyendo el oro, saltador local George Sheldon– rehusaron las medallas debido al caos

-En saltos de trampolín se disputó una prueba ya desaparecida: el salto de longitud subacuático

-Participaron por primera vez deportistas de raza negra, correspondiéndole a George Poage el honor de ser el primer atleta negro en convertirse en campeón olímpico

-Por primera vez la natación se disputó en un recinto artificial y no en un río o el mar, como en las dos ediciones anteriores, aunque el recinto de San Luis distaba mucho de ser una piscina de competición con unas mínimas exigencias, pues al parecer era un apestoso vertedero de aguas residuales

-Otra estrella de estos Juegos, que ya lo había sido en París 1900 fue Ray Ewry, oro en las competiciones de saltos, que entonces se componían de altura, longitud, triple y sin carrera de impulsión

El saltador Ray Ewry

El saltador Ray Ewry

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