CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE AMBERES 1920

-Tras la I Guerra Mundial se prohibió la participación de los países perdedores: Alemania, Hungría, Austria, Bulgaria y el entonces Imperio Otomano

-Los Juegos comenzaron en abril con la competición de hockey sobre hielo, ahora englobados en los Juegos de Invierno

-Estos Juegos supusieron los primeros en los que se realizó el juramento olímpico, realizado por un deportista en representación de todos. El belga Victor Boin tuvo el honor de haber sido el primero en hacerlo

-Como fueron los primeros Juegos tras la Gran Guerra, en la ceremonia de inauguración se realizó un homenaje a los caídos en la misma, leyéndose los nombres de los ex atletas olímpicos muertos en la I Guerra Mundial

-Gran papel de un país que acababa de conseguir su independencia –en su caso de Rusia-: Finlandia, que se fue de Amberes con una bagaje de 30 medallas (la mitad de ellas en atletismo) y con el gran héroe de estos Juegos: Paavo Nurmi

-El entonces joven Nurmi logró en esta su primera participación olímpica tres oros (todos en carreras de fondo) y una plata. Empezaba a crecer en Amberes su leyenda

paavo_nurmi_antwerp_1920

-Supuso el debut de la bandera olímpica, con los anillos de colores correspondientes a cada continente

-La competición de vela tuvo lugar, en parte, en otro país: el vecino Países Bajos, concretamente en Ámsterdam

-Fue una edición con escasos recursos económicos, dada la coyuntura del momento histórico, hasta el punto de que salió adelante en parte gracias a aportaciones de ciudadanos

-Los Juegos se iban alejando de la participación de personas que no eran auténticos deportistas. Así, sólo se permitió la inclusión de deportistas inscritos en sus respectivos Comités Olímpicos

-De los 2626 deportistas participantes solo 67 eran mujeres

-Rusia fue otro de los países importantes que no pudo participar, en su caso por verse envuelta en una guerra civil

-Otras estrellas de esta edición olímpica fueron dos hermanos, italianos: los Nadi, quienes obtuvieron ocho medallas de oro en esgrima

-Dos medallas de oro se llevó de la ciudad belga el remero estadounidense John B. Kelly, de cuyas singulares hazañas ya hemos hablado

-Histórica medalla de plata para el conjunto español de fútbol. Fue precisamente en Amberes 1920 donde nació el término “furia española”, que durante décadas ha caracterizado a la selección española de fútbol

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-Récord de medallista olímpico con más edad en la historia. El honor lo tuvo el sueco Oscar Swahn, quien con 72 años ganó en el concurso de tiro en su modalidad de.. tiro al ciervo. Eran otros tiempos

-Por el contrario, esta edición también ofreció la campeona olímpica de menos edad: se trata de la estadounidense Aileen Rigen, quien con tan solo 13 años ganó en la prueba de saltos

-Tras el parón por la guerra, vuelve a proclamarse campeón olímpico en los 100 metros libres de natación el hawaiano Duke Kahanamoku quien a largo de su singular vida lograría hazañas deportivas y de otro tipo de las que hemos hablado en esta entrada 

-Estados Unidos se decide a mandar por primera vez a mujeres dentro de su equipo de natación. En los Juegos anteriores se habían negado porque les parecía “obsceno”

-Debutaron como naciones en unos Juegos Olímpicos Brasil, Mónaco, Argentina y el llamado entonces Reino de serbios, croatas y eslovenos

-El lluvioso clima de Amberes, unido a las faltas en una organización todavía en pañales –y de postguerra, no olvidemos- provocó baches y agujeros en las pistas deportivas

-Otro símbolo olímpico hizo su debut en esta edición: la suelta de palomas, como símbolo de paz, quién sabe si a raíz de la I Guerra Mundial

-El torneo de fútbol fue polémico: Checoslovaquia se retiró en medio de la final, por lo que no solo se les dio el partido por perdido, sino que ni siquiera recibieron la medalla de plata. Para otorgarla, el COI decidió que jugaran entre sí los perdedores de las semifinales: Francia y Holanda. Como Francia se negó, fue sustituida por España, que acabó ganando a los holandeses. Una medalla de plata de auténtica carambola

-Un hecho de lo más curioso se produjo tras la ceremonia de clausura: un medallista en saltos, el estadounidense Haig Prieste, apostó que robaría la bandera olímpica, cosa que cumplió. Solo en los Juegos de Sidney 2000, con más de cien años cumplidos, Prieste –que había llevado la antorcha olímpica en Antanta 96- devolvió la bandera al presidente del COI

-Se introduce en el calendario del atletismo la marcha, ganando en sus dos pruebas (3 y 10 kilómetros) el italiano Ugo Frigeiro

-De entre las pocas mujeres que participaron es obligado destacar a la nadadora Ethelda Bleibtrey, que ganó las tres pruebas en las que tomó parte, consiguiendo además récords mundiales

-En contraste con la escasez post guerra, las pruebas de patinaje artístico que se incluyeron tenían como espectadores a un escaso número de privilegiados que degustaban cenas de postín mientras los patinadores ejercían sus programas

amberes-cartel

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