CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS DE HELSINKI 52

-Finlandia ha sido la nación con menor población que ha albergado unos Juegos Olímpicos

-Helsinki ya tendría que haber organizado los Juegos en 1940, pero la II Guerra Mundial interrumpió la disputa de los mismos. La ciudad ya estaba preparada desde el 40 para organizarlos

-Fueron las Olimpiadas con un mayor número de récords mundiales, sólo superados 56 años más tarde por los de Pekín 2008

-Se les consideró como los “Juegos de la Paz”

-La ceremonia de inauguración fue un delirio cuando el héroe local, el corredor de larga distancia Paavo Nurmi, ganador de 12 medallas en tres Juegos Olímpicos (los del 20, 24 y 28) llegó al estadio como último relevista de la antorcha olímpica y encendió el pebetero. Ello sorprendió al presidente del COI, pues éste le había impedido la participación en los Juegos de Los Ángeles alegando la profesionalidad del finlandés

Paavo Nurmi enciende el pebetero

Paavo Nurmi enciende el pebetero

-Supusieron la primera participación de un coloso olímpico: la Unión Soviética. Rusia había participado por última vez en 1912 y desde entonces se había negado. En su esta, primera participación, ya daría muestras de su poderío colocándose segunda en el medallero, tras Estados Unidos

-Disputados en plena guerra fría, la participación de las dos potencias (políticas, armamentísticas y deportivas): EE.UU. y la U.R.S.S. hizo que hubiera en todo momento una rivalidad en su máxima expresión

-Mientras que la Unión Soviética no apoyaba aún financieramente a sus atletas, en Estados Unidos los populares Bing Crosby y Bob Hope obtuvieron 850 000 $ en una campaña de apoyo

-Stalin negó el paso de la antorcha olímpica por territorio soviético

-También fue la primera participación de China, aunque entonces aún no destacaría en el medallero

-Se permitió la vuelta a los Juegos de los derrotados en la II Guerra Mundial: Alemania y Japón

-Alemania tuvo “tres” participaciones: La República Democrática Alemana, La República Federal y el Protectorado del Sarre, por entonces independiente hasta que se integró en 1955 en Alemania

– El soviético Viktor Chukarin se convirtió en una de las estrellas de los Juegos. Como dato decir simplemente que sólo nueve países ganaron más oros que él, que debutó en unos Juegos –los de Helsinki- con 30 años cumplidos

Viktor Chukarin

Viktor Chukarin

-Por primera vez se permitió la participación de mujeres y de jinetes no militares en las competiciones de hípica, aunque sólo en doma clásica

-Precisamente fue una mujer la que ganó la doma clásica, la danesa Lis Hartel, con la particularidad de que era paralítica al haber enfermado de polio

-En su primera participación, los soviéticos quisieron mantener las distancias: se negaron a alojarse en la villa olímpica y se les tuvo que alojar en otra ex profeso para ellos

-Los portugueses, por su parte, lo hicieron en el barco que les había trasladado desde su país

-Por primera vez también pueden participar en las pruebas de pentatlón moderno civiles. Las gana un carpintero sueco, Lars Hall

-Se utilizó por primera vez la grabación sonora sobre banda magnética. La transmisión televisiva de Helsinki 52 no llegó a cumplirse por razones económicas

– Primera vez que se acuña una moneda conmemorativa de los Juegos

-De una leyenda a otra: el rey indiscutible de Helsinki 52 sería el atleta checoslovaco Emil Zátopek, primer hombre en ganar el oro en las pruebas de 5 000, 10 000 y la maratón. Además la felicidad de Zatopek se completaría al ganar su mujer, Dana Zátopková, en lanzamiento de jabalina

-En ciclismo compitió un tal Jacques Anquetil, aunque no superó una discreta novena plaza

-La competición futbolística fue ganada por el entonces todopoderoso equipo húngaro, en el que militaba, por ejemplo el gran Ferenc Puskás

Ferenc Puskás, oro con la selección húngara

Ferenc Puskás, oro con la selección húngara

-Escasa aún participación de las mujeres: poco más de 500 de los casi 5 000 deportistas; en vela, sin ir más lejos, de 227 regatistas sólo tres eran mujeres. Al ser tan pocas las pruebas eran mixtas, como lo fueron hasta los Juegos de Moscú

-En pértiga ganaría un pastor protestante estadounidenses, Bob Richards, que sería llevado en hombros por los atletas de su país máximo rival: la Unión Soviética

-En esgrima participó la leyenda de este deporte, el italiano Edoardo Mangiarotti, que conseguiría los oros individual y por equipos en espada

-En la ceremonia de clausura no pudo dejar de sonar el más prestigioso compositor finlandés, Jean Sibelius, sonando su tema “Canción de los atenienses”

-Los Juegos de Helsinki abrieron a Finlandia al mundo, tras haber estado bajo el dominio tanto ruso como sueco

-Estos Juegos dejaron un legado en infraestructuras, como la creación del actual aeropuerto de Helsinki-Vantaa

-En la delegación española estaba un joven de 19 años: el gimnasta Joaquín Blume. Realizó un discretísimo 52º puesto, pero su enorme mejora posterior nunca pudo ser premiada con una medalla olímpica, puesto que en los siguientes Juegos España no asistiría debido a la protesta por la invasión soviética en Hungría y su prematura muerte le impidió participar en los siguientes

-No había dinero en la delegación española para los nadadores. Sin embargo, un exportador de tomates les pagó el viaje pero, ya en Helsinki, los responsables del equipo español no les dejaron participar

-En medio de los Juegos falleció Eva Duarte y la delegación argentina puso un crespón negro en la bandera que ella misma había dado al maratoneta Delfo Cabrera para que la portara en las ceremonias de inauguración y clausura

Emil Zátopek, indiscutible rey de los Juegos de Helsinki 52

Emil Zátopek, indiscutible rey de los Juegos de Helsinki 52

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