CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS DE LONDRES 1948

Londres ha acogido hasta el momento tres ediciones de los Juegos Olímpicos. En su segunda ocasión, celebrados en 1948, tuvieron un carácter especial. Como dato, el sobrenombre que tuvieron : “Los Juegos de la Austeridad”, debido a que se celebraron tras el mayor conflicto bélico mundial del siglo XX. Veamos algunas de sus curiosidades:

-No se les permitió a las potencias del Eje (Alemania y Japón) su participación. Por contra, la Unión Soviética sí fue invitada, pero rehusó la invitación

– En contraste, tomaron parte por primera vez multitud de países, entre los que destacan Israel –recién constituida como nación-, Corea del Sur, Irán, Irak, Puerto Rico y un largo etcétera

-Ganó su primer oro una actual potencia en el atletismo: Jamaica y otros países como Yugoslavia o Turquía consiguieron su primera medalla olímpica

-En contraposición con el quasi despilfarro de los anteriores, los “magnos” Juegos de Berlín 36, en Londres 48 imperó la parca economía. Como prueba los barracones de madera que sirvieron de villa olímpica: situados en Richmond y con condiciones muy pobres, habían servido como cuartel para la RAF durante la Segunda Guerra Mundial

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-Fueron los primeros Juegos transmitidos por televisión, aunque la señal no llegara a todos los países, entre ellos España. De hecho, sólo medio millón de personas pudo seguirlos a través de la pequeña pantalla, una cifra ridícula a día de hoy

-Otra novedad que ahora nos parece de lo más normal: se introdujeron los tacos de salida en las pruebas atléticas de velocidad –las que van de los 100 a los 400 metros-

-Por primera vez se repartieron diplomas olímpicos (del cuarto al sexto puesto), costumbre que ha continuado desde entonces

-La escasez de medios se vio en el material de las medallas, ya que se trataba simplemente de hojalata dorada, plateada o bronceada

-Las condiciones eran tan precarias en el Londres de posguerra que, por ejemplo, la delegación argentina transportó su propia carne. Estados Unidos, por su parte, enviaba alimentos para sus atletas y lo mismo hizo Francia. Asimismo, Dinamarca mandó 160.000 huevos y Países Bajos aportó una cantidad ingente de fruta

-Otra novedad que se quedó para siempre: primera vez que los Juegos cuentan con voluntarios olímpicos

-No se mejoró ningún récord mundial

-El estadio olímpico no fue otro que el mítico estadio de Wembley, que tuvo que ser transformado ya que por entonces se desarrollaban en él pruebas de motos y carreras de galgos. Para ello se colocó ceniza sobre el cemento; ceniza que se convertiría en un lodazal por culpa de las lluvias

-Como deportes de exhibición hubo demostraciones de gimnasia sueca y  lacrosse

-España acudió sin ninguna mujer en su delegación

-Los deportistas ingleses fueron obsequiados con un par de calzoncillos, gentileza de unos grandes almacenes locales

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-Sólo se construyó una instalación nueva: la piscina, denominada Piscina del Imperio Británico. En ella, por primera vez, se desarrollaron las pruebas de natación a cubierto

-Debido a la II Guerra Mundial no solo dejaron de celebrarse varias ediciones de los Juegos sino, principalmente, se perdieron generaciones enteras de deportistas. Algunos murieron en la guerra, otros, los más afortunados, simplemente ya no estaban en edad de competir. Por ello no es de extrañar que solo dos campeones olímpicos de la edición anterior, la de Berlín 36, repitieran (el checoslovaco Brzák-Felix en piragüismo y la húngara Elek en esgrima)

-Fue la primera participación del gran atleta checo Emil Zatopek, que se iría de  Londres 48 con el oro de los 10.000 y la plata del 5.000

Paul y Hilary Smart, estadounidenses, se convirtieron en los primeros padre e hijo en ganar juntos una medalla de oro. Uno era timonel y otro tripulante en la clase Star de vela

Alice Coachman, de EE.UU, fue la primera mujer negra en ganar un oro olímpico. Lo hizo en salto de altura

-Eran otros tiempos: muchos nadadores usaron pinza en la nariz. Sin embargo ya se vio un avance en su indumentaria, acortándose y ajustándose algo más los bañadores

-El Támesis, vía vertebradora de la capital inglesa, acogió las pruebas de remo y piragüismo

-La reina de los Juegos fue sin duda la atleta holandesa Fanny Blankers-Koen, a la que llamaron la “mamá voladora”. Ganó hasta cuatro medallas de oro, aunque pudieron ser más de haber tenido el reglamente a su favor

-Destacaron también los gimnastas finlandeses Veikko Huhtanen y Paavo Aaltonen, con cinco y cuatro medallas cada uno, respectivamente

-Meritorio el británico Archibald Craig, que con 61 años actuó en esgrima. Ya había sido olímpico en los lejanos Juegos de París 1924

-En cambio, el participante más joven lo hizo con tan solo 12 años y 34 días. Se trató de la gimnasta italiana Licia Macchini

-Una gimnasta del equipo de Checoslovaquia, Eliska Misáková, contrajo poliomelitis al poco de llegar a Londres, falleciendo el día en que tenía que empezar a competir. Sus compañeras –entre las que se encontraba su hermana Miloslava- no se retiraron y ganaron, dedicándole el triunfo a la malograda Eliska

-Fue la primera vez que las mujeres participaron en piragüismo, aunque sólo fuera en una modalidad, la de kayak de 500 metros

-El rey de Londres 48 fue el tirador húngaro Károly Takács, que ganó teniendo un solo brazo. Aprendió a cambiar de brazo dominante tras perder el brazo derecho por una granada en unas maniobras militares

-Los Juegos de Londres 48, pese a su precariedad en cuanto a presupuesto se refiere, se saldaron con un superávit de 29.420 libras. Las entradas costaban de cinco a diez libras

-Desde la vecina, pero pobre, Irlanda sólo pudieron desfilar en la ceremonia de inauguración el equipo de esgrima, el de remo y un único boxeador debido a que no había uniformes para más atletas

-Finalmente, se desarrollaron por última vez las “competiciones de arte” .Se trataba de un programa artístico que otorgaba medallas

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